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무엇을 암이라 하나요?

암은 일반적으로 악성종양을 일컫는 말입니다. 암을 정의하기는 어려우나, 정상조직과 다르게 분화되지 않고 그 성장을 조절할 수 없으며, 주위조직으로 침투하고, 멀리 떨어져 있는 조직으로 퍼져나가면서 성장하는 특징이 있습니다.
즉 스스로 걷잡을 수 없이 성장하여, 치료하지 않으면 결국 환자를 사망에 이르게 하는 비정상적인 종괴라고 하겠습니다.
그러나 이러한 특징이 모든 암에서 보이는 것은 아닙니다.

암의 원인은 무엇인가요?

암의 원인은 대부분 알려져 있지 않습니다. 여러 화학물질(벤즈피린, 아플라톡신, 비소, 석면)이나 바이러스, 방사선이나 자외선 등의 물리적인 자극이 발암물질로 알려져 있습니다.
그 중 흡연이 가장 중요하며, 구미에서 발생하는 암의 1/3이 흡연과 관련이 있다고 합니다. 흡연은 폐암뿐만 아니라 구강암, 인두암, 후두암, 식도암, 방광암, 췌장암,신장암과도 관련이 있습니다. 술은 흡연이 식도암이나 인두암, 후두암을 일으킬 때 보조적인 역할을 하며 간암과 관련이 있습니다. 그밖에 여러 가지 약물이나 중금속,방사선,자외선도 암을 일으킬 수 있습니다.
암의 발생은 개인에 따라 차이가 있어서,같은 발암 물질에 노출되어도 어떤 사람은 암에 걸리고 대사과정에 차이가 있기 때문일 것으로 생각하고 있습니다.

암의 성장특성은?

암은 여러 종류의 세포로 구성되어 있습니다. 암세포는 세포들끼리 부착하는 성질이 적어서 주위조직이나 먼 부위로 잘 퍼져나갑니다. 암세포가 주위조직이 아닌 먼 장소로 이동하여 성장하는 것을 '전이'라고 합니다. 전이는 암의 종류에 따라 다르지만 주로 림프절이나 폐, 간, 골수 등으로 전이가 일어납니다.
암세포는 무제한적으로 자라고 급속히 성장하여, 우리가 임상적으로 암을 발견하게 될 때는 이미 약 30회의 세포 증식이 일어나 약 10억 개의 세포가 모여 있는 것입니다. 이 때 그 크기가 약 1센티미터가 되며 여기에서 10회만 더 분열이 일어나면 약 1㎏의 종양으로 성장하며, 이렇게 되면 환자는 사망하게 됩니다. 암의 자라는 속도는 암의 종류에 따라 다릅니다.

암은 어떻게 진단되나요?

암의 증상은 발생된 병소나 암의 종류에 따라 다릅니다. 환자가 피부나 복부에 어떤 종괴를 만져서 발견하기도 하며 우연히 림프절이 커져있는 것을 알고 병원에 오기도 합니다. 다리가 붓거나 복수가 차서 알게되는 경우도 있으며 통증을 호소하기도 합니다.
또한 특별한 증상이 없이 쉽게 피곤하거나 체중감소,우울증,소화불량, 두통이 생기거나 대변이 변해서 알게 되는 경우도 있고,기침이 계속 나오고 가래에 혈액이 섞여 나오거나 목이 쉬어서 발견되는 수도 있습니다. 암의 진단은 종양이 발견된 병소에서 조직검사 또는 세포검사를 통해 진단을 하게 됩니다. 이 과정에서 위내시경이나 기관지내시경, 혈액검사, X선 촬영, 전산화단층촬영,세침흡인검사, 골수검사 등이 포함되기도 합니다. 검사하는 과정이 길고 결과가 늦게 나와서 초조해 하시겠지만 암의 정확한 진단은 향후 치료방침을 정하는데 가장 중요한 역할을 하기 때문에 결과가 늦어지면 담당의와 상의 하여 그 상황을 이해하는 것이 도움이 될 것입니다.

암을 의심하게 하는 경고증상

  • ① 위 : 상복부 불쾌감, 식욕부진 또는 소화불량이 계속될 때
  • ② 자궁 : 이상 분비물 또는 부정 출혈이 있을 때
  • ③ 간 : 우상복부 둔통, 체중 감소 및 식욕 부진이 있을 때
  • ④ 폐 : 계속되는 마른 기침이나 혈담이 나올 때
  • ⑤ 유방 : 무통의 종괴 또는 유두 출혈이 있을 때
  • ⑥ 대장, 직장 : 점액이나 혈변이 나오고 배변 습관의 변화가 있을 때
  • ⑦ 설, 피부 : 난치성 궤양이 생기거나 검은 점이 더 까맣게 되고 커지며 출혈할 때
  • ⑧ 비뇨기 : 혈뇨나 배뇨 불편이 있을 때
  • ⑨ 후두 : 쉰 목소리가 계속될 때

암의 치료는 어떻게 하나요?

치료의 목적은 당연히 인체 내에 단 하나의 암세포도 남기지 않고 없애는 것입니다. 그러나 현실적으로 그것이 불가능한 이유는 앞서 설명한 것과 같이 인간이 임상적으로 암세포를 발견해내려면 이미 우리 몸에는 상당수의 암세포가 존재하고, 단 한 개의 암세포라도 그것은 무한정 증식하는 성질이 있으므로, 눈에 보이지 않는 순간에도 자라게 되기 때문입니다. 그래서 암세포를 죽이기 위한 치료로 다양한 방법들이 시도되고 있습니다.

수술적 치료

가장 간단하게 생각할 때 암 덩어리를 수술로 제거해주는 방법이 있습니다. 암이 그 원발병소에 국한되어 있고, 크기가 작으며 혈관이나 림프관등으로 퍼진 증거가 없고 천천히 자라는 암일 경우 수술을 시도해 볼 수 있습니다. 암이 종류에 따라 수술을 선호하는 경우가 있는가 하면 같은 암종이라도 병기에 따라서 수술을 하기도 하고 하지 않기도 합니다. 대부분의 고형암의 제거에는 주위 조직의 충분한 절제연과 함께 종양의 일괄 절제를 원칙으로 합니다. 조기 위암이나 3cm 미만의 국소적 간암 등의 경우엔 수술만으로도 충분한 치료가 가능합니다. 또한 특수한 경우 치료 목적으로 전이성 암을 절제하는 것이 적절한 치료 방법이 될 때도 있습니다.

방사선 치료

방사선 치료는 수술처럼 암을 치료하기 위해 사용되어지는 국소적 방법입니다. 일반적으로 방사선은 인체에 유해하다고 알려져 있으나, 암조직에 집중적으로 조사하게 되면 암세포의 DNA등이 파괴됨으로써 암세포가 죽게 되는 것입니다. 조사하는 방사선량은 암조직의 크기와 위치, 종류, 세포 조직의 분화 정도와 방사선 반응성에 따라 달라지며, 이런 것들은 횟수, 강도 등을 포함하여 복잡한 계산 과정을 거쳐 조사하게 됩니다. 정상조직은 방사선에 의해 파괴되더라도 방사선 노출 후 4-6시간 안에 세포 수복이 완전히 이루어지는데 거기에 비해 암세포는 세포 수복이 느리기 때문에 정상세포의 세포수복은 이루어지고 암세포의 세포 수복은 이루어지기 전에 거듭 방사선을 조사함으로 써 암을 죽이는 원리입니다. 부작용으로 홍반과 표피 탈락 같은 피부 반응이 나타나기도 하고 구역질, 구토, 연하곤란, 설사, 빈혈, 백혈구나 혈소판 감소증 등이 나타날 수있고, 때로 방사선 조사로 인한 이차성암이 나타나기도 합니다.

약물치료

암세포를 죽이기 위해 약물을 사용하는 것을 말합니다. 백혈병과 같이 그 자체가 혈관을 타고 돌아다니는 혈액암의 경우나, 위암과 폐암과 같은 고형암일지라도 다른 장기에 이미 전이가 되어 있는 높은 병기의 종양의 경우에는 일차적 치료로 약물을 사용한 화학치료를 하게 됩니다. 경구로 투여하는 경우도 있으나 대개는 입원하여 일정한 주기를 두고 주사를 맞는 주사제를 사용하며, 대개 2개 이상의 약제를 동시에 투여하게 됩니다. 그것은 약물마다 암세포에 작용하는 기전이 다르기 때문입니다. 항암제는 암 세포에만 작용하는 것이 아니라 정상 세포에도 영향을 줄 수 있기 때문에 거기에 따른 부작용이 있습니다. 방사선 요법과 마찬가지로 화학 치료의 부작용으로는 흔히 경험하게 되는 구역질과 구토, 식욕 감소 및 탈모 현상이 있습니다. 항암제가 빠르게 성장하는 암세포에 영향을 미치듯이 머리카락이나 위장관의 상피 세포처럼 비교적 성장이 빠른 정상 세포에도 영향을 미치기 때문입니다. 암 전문의사는 환자 체중과 체표 면적에 따른 적절한 용량을 수차례에 나누어 투여하며, 투여 도중에도 여러 가지 피검사나 심전도 검사등을 통해 부작용을 수시로 체크하게 됩니다.

암환자의 지지요법

중병을 가지고 사는 것은 쉽지 않습니다. 암환자와 그들을 돌보는 사람들은 여러 문제에 직면하게 되는 데 이러한 문제에 대처하기 위해서는 여러 정보와 지지가 필요합니다. 암환자는 일자리, 가족의 생계, 일상생활유지, 검사 및 치료비 등에 대해 걱정을 하게 되는데 의료진은 여러 의문에 대해 답해주고 도움을 줄 수 있습니다. 친구, 친척, 특히 같은 암환자가 매우 도움이 되며 또한 많은 환자가 비슷한 처지에 놓인 다른 환자들과 같이 이 야기를 통해 도움을 얻을 수 있습니다. 암환자들은 같이 모여서 암과 치료효과에 대해 대응해 나갈 지식을 공유할 수 있으나 환자마다 다를 수 있다는 것을 꼭 명심해야 합니다. 암환자에 대한 치료와 효과가 다른 환자에게는 같은 종류의 암이라도 다를 수 있으므로 의사와 함께 가족과 동료의 의견을 듣는 것이 좋습니다.

결론

일반 인구집단에게 암 발생에 있어서 중요한 요인이 무엇인지를 열거해 보라고 하면 아마도 쓰레기 소각로에서 발생되는 다이옥신, 원자력 발전소나 핵폐기물에 의한 방사선,자동차나 공장에서 배출되는 유해물질에 의한 대기오염, 음용수 내의 소독제 부산물, 일회용 용기 등에 포함된 환경성 호르몬, 지하철이나 핸드폰 사용으로 인한 전자파 등 우리들의 일상생활에서 늘 접하는 것들 또는 신문이나 방송매체 등을 통해 알게 되는 사실들을 지적할 것이다. 산업화에 따른 유해물질의 노출은 피할 수 없는 사실이다. 하지만 위에서 살펴본 대로 암 발생에 관여하는 환경적인 인자 중에서 가장 중요한 것은 흡연과 부적절한 식이 습관이다. 따라서 각 개인 수준에서 암 발생을 예방할 수 있는 가장 쉽고도 적절한 방법은 금연과 적절한 식이 습관을 유지하는 것이라는 사실을 알아야 할 것이다.

일반적인 수칙

  • ① 편식하지 말고 균형잡힌 영양을 취한다.
  • ② 과식을 피한다.
  • ③ 금연한다.
  • ④ 비타민(A,C,E)를 섭취한다.
  • ⑤ 너무 짜거나 뜨거운 것을 먹지 않는다.
  • ⑥ 탄음식을 먹지 않는다.
  • ⑦ 곰팡이 핀 부분은 먹지 않는다.
  • ⑧ 과도하게 햇볕을 쬐지 않는다.
  • ⑨ 규칙적인 운동을 한다.

암 예방을 위한 식생활

  • ① 녹황색 채소를 조금씩 자주 먹는다. 비타민은 발암물질의 활동을 억제한다. 만일 비타민이 결핍되면 세포막 손상의 원인으로 발암 위험이 커진다. 배추, 양배추, 양상추, 시금치, 샐러리, 파셀리, 피망, 고구마, 호박, 홍당무등은 섬유질이 풍부하여 변비를 예방할 수 있다.
  • ② 비타민 C가 많은 과일인 사과, 포도, 귤, 딸기 등을 섭취한다. 비타민 C,E는 발암초기물질이 유전자와 결합하는 것을 억제한다
  • ③ 흰 쌀 밥보다는 현미나 옥수수등 섬유질이 많은 음식을 먹는다.
  • ④ 두부나 된장을 섭취한다.
  • ⑤ 위암발생을 억제하는 우유나 치즈를 섭취한다.
  • ⑥ 태운 음식, 매운 음식, 짠 음식과 지방을 제한한다.
    • 염분의 섭취를 줄이면, 위벽을 보호하므로 위암 발생이 예방된다.
    • 불포화산 지방의 섭취를 줄이면, 배변이 쉽고 담즙산 분비 억제로 대장의 세포막을 건강하게 한다.
  • ⑦ 편식하지 않는다.
  • ⑧ 표준 체중을 유지한다.
    • ※ 암세포를 일찍 찾아내는 것 만큼 중요성이 강조되는 비방은 없다
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